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特朗普的“靴子”首砸韩国为哪般?

来源:中国贸易报 作者:本报特约评论员 荣民 2017-07-25 10:26:29

近日,美国贸易谈判代表致函韩国政府,根据美韩自由贸易协定(FTA)的规定,要求召开联合委员会会议,以“清除对美国贸易的壁垒并且考虑进行必要的修正”。 美方表示,美韩自贸协定自2012年3月生效以来,美对韩货物贸易赤字从132亿美元升至276亿美元,货物贸易逆差翻了一番。美方认为“实现真正公正与均衡的贸易关系十分重要”。终于,特朗普总统就任以来一直扬言落实“美国优先”政策的第一只“靴子”落下,重重地“砸”在了韩国的头上。

怎么偏偏是韩国?首先,柿子找“软”的捏。相对美国的其他盟友而言,目前的韩国是最需要美国“帮助”的。半岛局势的敏感和复杂、“萨德”系统部署及后续影响发酵,国内政局动荡需要尽快恢复平稳等,都让韩国对美国的依赖程度前所未有地加深。有得必有失,商人出身的特朗普“算盘”当然打得精!其次,特朗普政府急于兑现在总统竞选期间作出的与其他国家重新修订双边贸易协定的承诺,需要有鲜活的例子来“祭旗”,来对外宣示美国政府在贸易政策上落实“美国优先”是“说话算数”的!因此,实力弱、对抗性差、影响面小的韩国就成为了首选,而叫嚷重开北美自贸协定并拿墨西哥开刀却迟迟没有动作,还有日本对美贸易逆差是韩国的两倍却被“忽视”。最后,美国追求的是“一刀准”。因为美国提出重启自贸协定谈判的决定必须在短期内见到结果并以此“立威”,而韩国可以满足这一目标。因为韩美关系中复杂的利益矛盾交织中,美国还有很多“杀手锏”:要求韩国为部署“萨德”反导系统埋单,“公平”分担驻韩美军费用等。美国想在“一箭双雕”中明确释放这样的信号:盟友是盟友,贸易是贸易!

美国施压,韩国其实是满肚子委屈。新总统文在寅在6月美韩首脑会谈后表示,“自从韩美自由贸易协定生效以来,韩美贸易量增加了12%。虽然美国在货物贸易方面出现了赤字,但韩国在服务贸易方面也出现了107亿美元的赤字,并对美国进行了大量投资。总体来看,韩美贸易保持着均衡。”针对美国的要求,韩国官方表示,应先成立工作组对FTA的影响进行调查、评价,正确分析FTA是否为韩美贸易失衡的原因再做决定。原因正如韩国专家所说,“自贸协定并非导致双边贸易不均衡的原因,应当与美方讨论减少美国贸易赤字的方案。”这话说得对。因为,美方就是要“按照美国总统的要求,为减少贸易损失和为美国人提供在世界市场成功的机会而推进相关工作。”

自由贸易协定能不能中途进行变更性谈判或者磋商,修改相关的条款或内容?当然可以。作为法律协议和国际条约,在签署的时候都规定了进行变更调整的内容,毕竟“时移世易”是十分正常的现象。根据韩美FTA协定的规定,若一方要求召开联委会,除非双方另行达成协议,另一方需在30天内回应。如果谈判陷入僵局,任何一方都能以书面方式宣布废弃协定,届时,不管另一方是否愿意维持协定,协定也将自动解除。尽管韩方对外表示,美方有可能要求韩美正式启动修订FTA的磋商程序,但韩方没有必须接受美方提议的义务。但是,最终韩国同意重新启动修订韩美自贸协定实际上已在所难免。

对出口依赖度很高的韩国经济来说,先承受因部署“萨德”来自中方的压力,接着美方提出重启自贸协定谈判,雪上加霜,陷入动荡成为大概率事件。一旦重启韩美自贸协定谈判,韩国的汽车产业和钢铁产业将首当其冲。最令韩国担忧的恐怕是,美国要求修改美韩自贸协定不会是“要求韩国支付的最后一张账单”。除了汽车、钢铁被美国列为韩美最具代表性的不公正贸易产品外,美国希望韩国开放法律市场、电影配额制度、允许外国投资新闻业挑战等“接踵而来”。几乎没有退路的韩国,会不会对 “亲密盟友”做出的“伤害”之举而“顾影自怜空悲切”呢?


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