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英媒称伦敦中国城面临转型挑战

来源:参考消息网 作者: 2017-09-20 08:37:45

英媒称,几十年来,伦敦中国城的众多餐馆让西方食客品尝到了东方风味。如今它们有了一个新的目标:为富裕的亚洲游客奉上家的味道。

据英国《金融时报》网站9月18日报道,在那些主打咕咾肉、点心的传统餐厅之间,突然冒出了一些新店铺,或销售着来自香港的鸡蛋仔冰淇淋筒,或销售着抹茶冰淇淋以及日本风味的汉堡。

拥有大约五分之四个中国城的地产管理公司沙夫茨伯里(Shaftesbury)一直在招揽亚洲老牌餐厅经营者,还聘请了一家中国公关公司传播这一消息。

这家房地产公司表示中国城已经“有点卡在时光隧道里了”,该公司希望伦敦中国城能反映亚洲更现代的观念。

报道称,中国城位于苏活区、科文特花园、皮卡迪利广场和莱斯特广场之间,占据了伦敦最好的地段之一。上世纪五十年代,当中国商户受低廉租金吸引,纷纷搬到这个片区的时候,沙夫茨伯里公司开始不断投资这一带的店铺。

近年来沙夫茨伯里公司一直试着保持平衡,既照顾伦敦华人社区的需求,也推动中国城改进产品和服务。

报道称,商业租金的持续上涨,加上许多初代经营者的子女不愿进家族企业工作,导致许多餐馆只得关门,也有人警告中国城之“魂”在不断淡去。

沙夫茨伯里公司首席执行官布里安·比克尔表示:“有些餐馆总是驻足不前,而顾客们却有了变化,他们如今在寻找略为高端点的东西。”他说许多中餐馆都走的菜量大利润低、拼价格的路线。

中国游客走入了他的视线。据伦敦旅游局统计,2016年访问伦敦的中国游客达到16万人次,人均消费1370英镑(约合12197元人民币),而美国游客人均消费为850英镑,德国游客为420英镑。

比克尔说:“你不能太快地去推动这些事情,而且现有租户手上有租约,他们有权留在那里。如果他们想要走现代化道路,把生意搞上去,那么我们非常乐意他们留下……如果他们不想留下,沙夫茨伯里公司会买下他们的租约。”

沙夫茨伯里公司的投资组合负责人安德鲁·普赖斯坚称该公司希望坚守中国城的根基。他说:“我们庆幸自己拥有这一令人惊叹的资产。它独一无二。它是个社区,不是主题公园,我们认为我们要做的只是用战略眼光来看待它,提升它。”

租户代表们称沙夫茨伯里公司的策略已经造成了一种过渡的感觉。身为牙医的劳伦斯·李是伦敦中国城华人协会的发言人,他表示,该地30年来首次出现空置房屋。“这些年来我一直在工作和四处走访,我从没见过一间空置房屋。但大约从去年开始,房屋空置状况开始恶化。”

沙夫茨伯里公司表示房屋空置的原因是多样的,包括房屋翻新等。

劳伦斯·李对沙夫茨伯里公司的看法很复杂,对方是一个“非常愿意提供支持”的房东,但它“是做生意的,所以他们必须按照市场行情收取租金,所以他们也在涨租金。”

报道称,在中国城开店的传统上是来自香港的移民。但劳伦斯·李表示近年来更多来自中国内地的人也来开饭店或做其他生意。他说:“他们已经开始收购餐厅,他们有更多后备资金。在中国城经营的香港华人大幅减少,虽然他们仍是主力,但比例正在转变。”

而且,香港华人家庭正将他们的生意迁往伦敦市中心以外,也带走了他们的一部分老顾客。西区中国城租户协会的Jon Man表示,由于租金上涨,他经营的中餐馆不得不搬出该地区。

他怀疑新来者能否在该地区取得成功,并指出开销过高的问题。“他们不了解这片市场。他们认为这是一座金矿,而事实并非如此。”

沙夫茨伯里公司表示改变在所难免。比克尔说:“如果中国城向前发展,反映的是现在人的需求,而不是20、30、40年前人们的需求,中国城就会有未来。如果他们还是老一套,我不知道未来会怎样。我们希望看到中国城繁荣昌盛。”

  资料图片:2012年1月29日,英国首都伦敦的唐人街人头攒动。新华社记者 曾毅 摄


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