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中西部自贸区比东部自贸区潜力更大

来源:中国贸易报-中国贸易新闻网 作者:宋清辉 2017-11-23 09:01:37

当前,中国经济正处于转型升级的重要阶段,建设自由贸易试验区(以下简称“自贸区”)不仅有助于提振外贸,稳定经济发展,而且还能为中国经济转型升级营造良好的发展环境。

我国目前就是要通过自贸区这个制度创新的试验田,鼓励地方政府大胆探索,将改革红利逐渐释放出来,最终有效弥补区域经济发展不平衡的短板,进而推动中国经济实现转型升级。

不管是对东部地区还是西部地区,建设自贸区都具有里程碑的意义。对东部地区而言,因其本来就具有地理上的优势,再加上自贸区助力,简直“如虎添翼”。而对西部地区来讲,因我国东、中、西部地区经济发展不平衡,综合效果可能会逊于东部地区。虽然近年来,随着西部大开发战略的深入推进,诸如贵州、重庆等中西部地区发展迅猛,但与东部沿海地区的差距仍然较大,尤其是教育、医疗等公共资源以及金融、贸易和发展机会等,仍旧主要集中在东部沿海城市。在我国边远贫困地区,这种差距更加明显。随着中国各地自贸区建设的深入,这种格局即将改变,并且正深刻影响着中国经济的未来。

第一,自贸区是中国经济发展新引擎。30多年前,中国市场经济的第一次大改革出现在深圳特区,而以上海自贸区成立四周年为开端,中国市场经济发生了第二次大改革。其主要标志就是中央赋予了自易区更大改革自主权,探索建设自由贸易港。笔者认为这是与中国1979年建立深圳特区、2001年加入WTO同等级别的重大改革开放举措。自贸区和自贸港虽只是一字之差,但自贸港却是扎扎实实的一次升级。目前,在世界集装箱港口里中转量排名前列的新加坡港、中国香港,均实施自由贸易港政策,吸引了大量集装箱前去中转,从而奠定了它们世界集装箱中心枢纽的世界地位。

与此同时,伴随着自贸区扩容和升级,中国自贸区创新开放红利将会在更大范围内释放,意味着更大范围的改革即将到来。自贸试验区的扩容,一方面有助于为中国经济稳增长蓄力,为经济持续稳定发展提供有力支撑。另一方面还可以强化东、中、西部地区之间合作,增强联动性。但是,自贸试验区的扩容不能“一刀切”,要结合当地实际情况而定。

第二,自贸区为区域经济补齐要素异常流动短板。当前,区域经济发展的不平衡问题,已经成为分析当前中国经济形势时绕不开的一个话题。因为区域经济发展的不平衡将会带来两种要素的不平衡流动:一是广大中西部地区留不住人才,甚至好不容易留下来的人才,最终也往一线城市流动。二是资金和技术的流失严重。笔者前些年在西部调研时经常会发现一种现象,即某些西部企业好不容易孵化出来的新产品、积累下的新技术,因为在当地没有市场,所以最后往东部地区流失。当然,资金也会跟着这些项目一同流走。

现在的情况已经变得不同,因为这些地区近年来有了自贸区。当地的经济发展情况不但良好,而且资本市场发债和上市都比较容易,资本也比较集中,而不再像以前那样随项目流走。相反,通过集中产生出来的溢出效应,已经帮助它们争取到了竞争新优势,如已经有不少重点企业将重点合作区域从东部沿海城市转移到西部地区。当前,西部自贸区极大地推动了西部地区经济发展步入快车道,给整个西部发展带来不可估量的未来,经济腾飞指日可待。

第三,扩容后的自贸区深刻影响中国经济的未来。分布在中国各地的自贸区“试验田”,已经构筑起各具优势、各有侧重的对外开放全新格局。它们不仅能够服务于国家战略,肩负起带动周边地区经济发展的担子,而且还有利于形成更多可复制可推广的经验,为在全国范围内深化改革开放进一步探索出新途径,达到推动形成全面开放新格局、提升中国经济全球竞争力的双重目的。

在十九大报告提出探索建设自由贸易港大背景下,如果11个自贸区都升格为自由贸易港,对中国中西部地区经济发展而言,无异于锦上添花,其辐射面积也远远非其他自贸区可比。总体而言,升格为自由贸易港后的中西部自贸区对整个中国经济发展贡献更大、持续更久。因为根据世界经济发展的规律来看,人均GDP过万后经济增速将会逐步放缓,而中西部地区因其经济发展水平不高,所以经济增长潜力更大。

(作者系著名经济学家)


责任编辑:苏旭辉

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