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航行印度洋:东西方的商贸往来

来源:中国贸易报 作者:谢雷鸣 2018-05-31 10:09:51

“印度洋上的商业贸易自古繁荣发达,是东西方国际贸易的聚集地,我国早在公元前一二世纪之间就与该区域有友好通商关系。”近日,中国中外关系史学会会长、中国社会科学院研究员万明谈及“丝绸之路的整体认知”时表示,中国曾是海洋大国,为印度洋区域国际贸易的发展作出过贡献,传承和弘扬丝绸之路友好合作精神将为当今深化双、多边合作奠定坚实基础。

万明介绍说,从海上交通连接东南亚、南亚、西亚、非洲乃至欧洲的海上通道,被称为“海上丝绸之路”。2100多年前,汉武帝遣使开辟了南海航线,与海外国家与地区交往,正式开创了“海上丝绸之路”。“浩瀚的海洋是大陆的延伸,‘海上丝绸之路’也是‘陆上丝绸之路’的延伸。”

“在人类文明发展史上,从张骞凿空西域到郑和下西洋,其间经历了1500多年,中国人向西的寻求从来没有中断过。”万明认为,古代丝绸之路从陆向海的重大转折发生在15世纪初,郑和七下西洋是中国人大规模走向海洋的壮举,促成古代陆海丝绸之路的全面贯通,而贯通的汇合点即在印度洋。

万明说,印度洋自古就是东西方交往的汇聚之地,拥有红海、阿拉伯海、亚丁湾、波斯湾、阿曼湾、孟加拉湾、安达曼海等重要边缘海域和海湾,孕育了三大世界文明:印度河流域文明、两河流域文明、尼罗河流域文明,分列印度洋区域的东、中、西部。在古代,印度洋贸易紧紧地将亚洲、非洲和欧洲连接在一起。

“当时商业贸易很繁荣,在印度洋西部,印度人、阿拉伯人、埃及人等活动频繁,而在印度洋东部,中国人的活动引起了关注。”万明表示,中国《汉书·地理志》记载了公元前一二世纪间自徐闻、合浦到斯里兰卡的航行路线,说明中国与印度洋已有友好通商关系,是现存史料中最早的远洋航线。

公元7世纪以后,执印度洋牛耳的主要是阿拉伯人,一位中国人的航海活动改变了这一局面。这位中国人叫郑和,是一位杰出的航海家。“郑和七下西洋,访问了三十多个国家和地区,将中国的远洋航海推向了一个前所未有的高度,给印度洋注入了新的活力,改变了此前阿拉伯人掌控印度洋的局面,”万明说,“这促进了中国与印度洋区域各国的友好合作关系,助推了印度洋区域国际贸易的发展,奠定了古代中国在世界航海史上的地位。”

往事越千年,历史开新篇。万明表示,“海上丝绸之路”是不同文明板块之间交流的海上通道,“一带一路”借用古代丝绸之路的历史符号,积极发展与沿线国家和地区的经济合作伙伴关系,将共同打造政治互信、经济融合、文化包容的利益共同体、命运共同体和责任共同体。从世界的东方形成的价值理念,将汇集越来越多的向上力量。


责任编辑:周东洋

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