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日本将正式开发海底稀土矿 锁定南鸟岛、冲绳

来源:参考消息网 作者: 2019-01-09 09:53:43

日媒称,日本对位于深海底矿物资源的开发将正式开始。由日本海洋研究开发机构和产业技术综合研究所等组成的团队将在国家支持下于2月开始对南鸟岛周边稀土矿泥的含量进行调查。对冲绳周边海域热水矿床的开发也在进行研究。要实现产业化,需要准确了解其蕴藏量和品质。

据《日本经济新闻》1月7日报道,海底资源开发是内阁府“SIP”研究项目的一部分,其负责人石井正一表示:“调查工作比预想的进展更快。”2018年秋季先行进行的航海行动中,科研团队从南鸟岛周边5000米深海海底的25个地点采集了样本,并随后进行分析。

报道称,2019年将推进海底地质调查,海洋研究开发机构和产业技术综合研究所等将对稀土矿泥的数量进行准确估计。计划在2022年度在南鸟岛近海进行试采。

从2014年前后开始,东京大学和大约30家企业组成的民间团体就一直在南鸟岛近海实施调查和增进采掘技术。东京大学教授加藤泰浩2013年发现了含有高浓度钕的稀土泥。随后政府也开始支持开发。

加藤教授说,这里“含有很多市场价值很高的稀土,而且从稀土泥里提取矿物的工程也很简单”。可以利用专门的管道把稀土泥吸到海面,再将其浸入酸中,泥里的矿物质就会被提取出来。石井表示:“希望准确掌握资源量,尽早实现产业化。”

此前日本一直下大力气开发位于较浅海底的热水矿床。热水矿床是由含有金属的热水喷出后形成的,里面含有铜、锌、金等金属,多位于水深1000米左右的海底,较易实施调查,已于2017年在冲绳周边成功进行试采。

但要实现产业化还需进一步调查。日本石油、天然气和金属矿物资源机构称,产业化需要一天5000吨的采掘规模。照此规模计算,不清楚是否具有可持续开采几十年的资源量。

报道称,在目前的状况下,采掘上述两种资源是否能盈利都尚不清楚。

石井表示,“要促进民间企业参与,就需要展示产业化之后的整体状况”,打算通过“SIP”计划来推动详细调查,完善必要信息以供企业进行判断。

报道称,中国、韩国、印度和俄罗斯都在推进海底资源蕴藏量调查。联合国下属的国际海底机构计划在考虑环境影响的前提下于2020年制定海底资源开发规则。

日本资源能源厅表示:“在了解采掘对海底环境的影响方面,日本拥有领先技术。”要一边发挥领先技术,一边实现产业化,需要基于调查结果进行充分讨论,并邀请企业参与讨论。


责任编辑:葛岩

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