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唤醒企业风险意识 提升中国海事仲裁影响力

来源:中国贸易报 作者:本报记者 陈璐 2019-01-29 09:59:44

“随着英国航运实体经济的凋零,亚洲正逐渐成长为新兴的航运中心和贸易中心,海事仲裁也面临着广阔的前景。以中国为例,当前中国已经成为世界第二大经济体和第一大货物贸易国和海运大国。据有关统计,2018年,中国外贸进出口总值为30.51万亿元人民币,近90%的国际货物运输都通过海运完成,与此同时,与中国当事人相关的海事争议案件也呈现爆炸式增长。”中国海事仲裁委员会副秘书长陈波在中国—新加坡国际商事争议解决论坛分论坛“国际商事仲裁的发展与展望”上表示,在此背景下,中国、新加坡、中国香港等重要的亚洲航运国家及航运城市已经认识到了海事仲裁作为高端海事服务载经济中的重要地位,纷纷加大扶持力度。

“伦敦仲裁的圈子越来越小,关联度越来越高,而中国当事人则成了融入不了伦敦仲裁圈的局外人。反复败诉,加深了文化差异而导致的偏见,比如仲裁庭对中企形成刻板印象:中国人都是不信守合约精神的、中国船厂生产的船舶必然是存在缺陷的、西方人说的话比中国人可信度高。”陈波指出,此外,中企对英国法律和仲裁程序的不了解,高昂费用带来巨大成本压力,语言交流的障碍等等也起了反向“推波助澜”的作用。

LMAA(英国伦敦海事仲裁庭)每年都会收到几百件涉及中方当事人的海事海商案件。陈波指出,随着航运市场的东移,中国当事人谈判地位在得到不断提升,越来越深入地参与全球经济治理,而在伦敦反复败诉的失败经验也让中国当事人痛定思痛,开始对争议解决机制加以重视。

陈波强调,“中国仲裁法颁布20多年来对促进中国商事仲裁的发展发挥了重要作用。然而,仍有很多局限性,比如,目前仍是有限度地开放了临时仲裁;对于仲裁机构和仲裁员在履行职责中的免责没有规定等。但可喜的是,无论是业界还是政府部门对于修订中国仲裁法予以高度重视,并逐渐达成共识。”

“要发展海事仲裁,不容忽视保险公司、保赔协会作为最后买单者的重大作用。在中国,保险公司和保赔协会一是实力还不够强;二是对仲裁的选用和推介力度不够。”陈波指出,这点可借鉴英国,英国伦敦海事仲裁的发达是与其保险公司、保赔协会向当事人竭力推荐伦敦仲裁分不开的。英国众多的保赔协会、保险公司,例如,西英船东互保协会、北英船东保赔协会、联合王国保赔协会、联运保赔协会、联合王国抗辩和诉讼协会等,都要求其会员船东在签订有关航运合同时订立伦敦仲裁条款或者产生争议后使用伦敦仲裁解决,以有效控制和降低法律风险。保赔协会的这项举措影响非常深远,大量的船东要获得保赔协会的赔偿,就必须依照这些保赔协会的指示进行伦敦仲裁,由此在客观上有力地推动了伦敦仲裁的发展。

我国海事仲裁机构的发展需要提升知名度外,中国当事人也应对争议解决机制加以重视,提前锁定风险。

“比如,争议解决条款也值得中企注意,通常当事人谈判到最后时刻才会关注而被称为‘午夜条款’。”陈波指出,目前,中企风险防范意识尤为薄弱,签订合同的往往是业务人员,法务人员并未参与。常常出现两个中国企业约定将无涉外因素的争议提交国外仲裁,或者一系列相关合同有的约定在伦敦仲裁、在巴黎国际商会仲裁甚至在外国法院诉讼。这其中的原因在于,这些合同版本都是外方当事人提供的,而中企只关注商务条款,忽视法律适用和仲裁条款的协调性。在出现争议后先就仲裁条款的效力问题大动干戈,不利于及时化解纠纷,控制法律风险。

“如果系列相关合同都选择在中国海事仲裁委员会仲裁,按照海仲规则的规定,则有可能合并处理,那样省钱、省力、省时间,案件处理也要简单得多。但这种局面的扭转仍需要仲裁机构通过大量的宣传、走访唤醒企业的风险防范意识。”陈波称。


责任编辑:葛岩

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