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善识别、巧应对三种NPE

来源:中国贸易报 作者:本报记者 陈璐 实习记者 刘明珊 2019-02-21 09:49:47

近年来,专利大战在唤醒各国知识产权保护意识的同时,也令NPE(Non-Practicing Entities,非执业实体)的专利经营模式走进了公众的视野。NPE是指那些没有或几乎没有实体业务、主要通过积极发动专利侵权诉讼而生存的公司,又被称作专利流氓(Patent Troll)、专利蟑螂、专利鲨鱼。

走出去的中国企业在海外遭遇所谓专利侵权的事情时有发生。日前,一家名为Dareltech的美国技术公司在美国起诉深圳市大疆创新科技有限公司故意侵犯专利权。据悉,该公司此前也以同样的理由起诉过另外一家在美中国科技公司小米,对于这两次起诉行为,有业内人士认为该公司有NPE机构的影子。

NPE机构主要有三种类型:科研型NPE、投机型NPE和防御型NPE。目前,发起诉讼更多的是投机型NPE。对于上述案件的未来走向,北京市京师律师事务所律师、北海国际仲裁院仲裁员钟兰安认为,该案的输赢需要具体问题具体分析。若被起诉方的工作确实不到位,所生产的产品确实落入了别人的专利保护范围当中去,那么很可能会败诉。如果专利并不相同,或者是生产者之前就已生产过的产品,或者该专利是无效的,则不会败诉。

“虽不了解该案中提起诉讼的美国技术公司,但NPE机构在国外并不鲜见,甚至会有国际知名企业通过NPE机构打击竞争对手。”合伙人律师、专利代理人、北京市盈科律师事务所知识产权部执行主任赵成伟指出,虽然存在投机型的NPE机构,但单纯为NPE贴上专利流氓、专利蟑螂的标签是不适当的。因为NPE机构也扮演着知识产权市场上的价值发现者、供需匹配者以及价值实现和维护者的角色,对知识产权保护有积极的推动作用。不能因存在不良的NPE机构,就全盘否定其对于知识产权市场化运营的作用。

在实践中,一旦企业涉及专利诉讼,繁杂的法律程序会令企业内的法务和专利人员望而却步。很多企业往往并不想涉足诉讼的泥潭,往往会选择妥协或采取与NPE机构和解的方式,付出高额的赔偿,这也使得少数投机型NPE机构的初衷得以实现。

“中国企业在海外遇到此类机构会有若干劣势。”中国贸促会知识产权服务中心主任谭剑认为,第一,从传统的文化角度,中国人不爱打官司,很多企业不愿意去应诉,这造成了经常会有缺席判负的结果。第二,企业对于法律的了解程度不够,跟跨国公司比起来,处于信息不对称的状态。第三,在知识产权方面,我国企业存在劣势,不够领先。第四,很多企业的规模比较小,不能很好地应对此类纠纷。

中国企业在海外如何避免遭遇此类机构?

钟兰安称,“一要加强自身知识产权的管理。在工作中确立更多的知识产权。二是进入陌生市场前,一定要做必要的市场调研,包括知识产权专项调查。了解产品所涉及的知识产权问题,提出必要的预案。”

谭剑认为,如果遭遇诉讼,一定要积极应诉,可以提出专利无效、在先使用等一些抗辩的理由。

“一旦出现专利诉讼,中企不能存在消极应对的心态,应该积极应对。要了解产品使用的专利是否落入对方的专利权保护范围之内,对方是否获得授权,是否可以申请涉案专利无效等。”赵成伟称。

据相关统计显示,仅2012年在美国由“专利流氓”发起的专利侵权诉讼就有约2500件,占同年美国专利侵权案件的60%以上,2013年更是达3000件以上。

“对投机型NPE机构,各国也在提高警惕,从立法与司法角度出发,加强监管。”赵成伟指出,比如,2011年颁布的《美国发明法案》,对专利侵权诉讼的起诉人进行了多种限制:禁止在单一诉讼中状告多个侵权对象;一旦起诉被驳回,被告可要求原告支付诉讼费用;改变了律师费用的分配机制,使得专利权人(原告)败诉并被判决承担对方律师费用的可能性大大增加;对专利侵权案起诉低于管辖规则作出调整等手段。此外,2017年,美国最高法院更是通过TC Heartland LLC 诉卡夫食品有限公司案对专利侵权案的起诉地域管辖规则作出调整。对美国国内公司,原告只能在被告公司注册地或侵权行为发生地且被告在此地有“长期固定的营业场所”的地域提起专利诉讼。

上述Dareltech案件对中企也存在一定的启发作用。谭剑认为,此类案件对企业在知识产权保护意识方面会起到很大的提升作用。企业在碰到这类纠纷时必然会提高知识产权的保护意识。


责任编辑:葛岩

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