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在美诉讼 中企应熟知管辖权制度

来源:中国贸易报 作者:本报记者 钱颜 2019-07-09 10:24:04

对于赴美投资的中国企业来说,如何理解美国民事诉讼中的管辖权制度是个难题。“在很多中国企业看来,似乎美国法院常会受理一些本不应由其受理的案件,却不受理那些本来应该由其受理的案件。”Loyens & Loeff律师事务所香港办公室管理合伙人史爱华对此表示,企业应详细了解美国法院的管辖权问题,为海外经营维权做好准备。

据史爱华介绍,美国法院行使管辖权需具备两个条件:其一,法院对案件具有事物管辖权,即法院具有审理该类型案件的权力;其二,法院对案件当事人具有对人管辖权,即法院具有对诉讼当事人做出能够影响其权利义务的裁决权力。

对中国企业来说,适用事物管辖权,又称诉讼标的管辖权,是指法院审理和裁决某一类案件的权限范围。美国法院分为联邦法院系统和州法院系统。法院的事物管辖权主要解决案件应当由联邦法院还是州法院来进行审理的问题。除非法律明确授权联邦法院事物管辖权,否则联邦法院不具有管辖权。“法律明确授权联邦法院的事物管辖权有两大类,联邦问题事项管辖权和异籍当事人管辖权。前者指诉讼中当事人一方或者双方提出的诉求或反驳是基于美国宪法或美国联邦法律、国际条约,或案件涉及大使、其他使节及领事,或有关海事法和海事管辖权等。后者指诉讼中当事人为不同州的公民,且争议标的超过75000美元(不包括利息、诉讼费用以及反诉金额)或是一州的公民与外国公民之间的诉讼。”史爱华强调,如果一项争议的当事人均为外国人或企业时,事物管辖权在州法院而不是联邦法院。譬如,外国公民和另一个外国公民之间因合同违约所产生的纠纷案件,依据冲突法规则指向的州法院具有事物管辖权。州法院事物管辖权包括除联邦问题以及异籍当事人以外的所有争议事项的管辖权。与联邦法院事物管辖权的有限性相比较,州法院的事物管辖权范围更广泛。

据了解,法院对外国企业行使管辖权时,必须认定该企业注册地或主要营业地在该州。如果外国企业注册地或主要营业地不设在美国任何州,将不受管辖权约束。仅在某司法管辖区内设立子公司或办事处不足以确立管辖权。业务遍布各地的企业,也不是每个地方都可视为企业的经营地。史爱华举例说,比如加州法院就曾认定对阿根廷原告起诉德国戴姆勒公司涉嫌侵犯人权案件没有管辖权,因为戴姆勒公司仅在加利福尼亚州设有子公司。

Arnold & Porter律师事务所律师金凯乐表示,此外,州立法机构还颁布了长臂管辖法规,界定部分行为将导致被告落入某州的管辖权范围内。比如纽约州规定,任何非居民本人或通过代理实施下列行为的,法院能行使管辖权:在纽约州境内开展业务或在任何地方订立合同以便在纽约州境内提供货物或服务;在纽约州境内有侵权行为(诽谤除外);在纽约州境外有侵权行为,对纽约州境内的人或财产造成损害(诽谤除外),以符合以下情况为准:经常在纽约州境内开展业务或招揽生意等持续性行为,从纽约州境内使用或消费的货品或提供的服务中获得可观收入;预期或合理预期该行为会对纽约州产生影响,并且从中获得可观收入。

自戴姆勒一案以来,已有百起案件涉及对中国企业的司法管辖权问题,大多数在美国联邦法院进行审理。金凯乐认为,企业应注意以下常见的事实问题:企业是否在该州境内直接开展业务或使用该州境內的服务;企业在该州境內有无职工;企业行为是否已对该州或拟对该州产生影响;当事人之间就诉讼标的是否有协议书,协议书中是否有关于诉讼地选择的条款;诉讼理由是否因为企业与该州的联系,而并非只与原告有关;企业是否在该州境内进行销售或招揽生意。

Ness软件公司诉文思海辉一案就曾提醒企业关于管辖权的问题。金凯乐介绍说,2017年3月文思海辉同意以3.25亿美元价格收购Ness软件公司的数字工程实体Jersey Holding。文思海辉方表示,获得负责审查对美投资国家安全风险的监督机构美国外国投资委员会的批准,是完成这笔交易的一个条件。后Ness软件公司向文思海辉及其关联公司海航国际提起诉讼,指控与股份买卖协议有关的合同违约和欺诈行为,最终美国外国投资委员会没有在最后限期前批准交易。文思海辉、海航国际,总部均设在中国。文思海辉是股份买卖协议的签字方,海航国际作为财务担保人并非签字方。根据股份买卖协议,纽约被指定为合同争议解决地,该案因海航国际没有司法管辖权而被驳回起诉。


责任编辑:葛岩

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