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英国“后脱欧”贸易谈判双线遇阻

来源:经济参考报 作者:桂涛 2020-05-18 10:12:07

  最近,英国和欧盟、美国的“后脱欧时代”自由贸易协议谈判均遭遇棘手问题,要在年底前最终达成协议难度不小。

  美国和欧盟是英国的主要贸易伙伴,贸易协议谈判成功与否可以说直接决定了英国“脱欧”的质量。在三大经济体均遭受疫情重创的背景下,达成自贸协议、削减贸易壁垒是各方的最佳选择,但谈判涉及多项敏感复杂内容,最终能否谈成协议目前仍未可知。

  一方面,在刚刚结束的英国与欧盟未来关系第三轮谈判中,双方仍然没能打破僵局,和前两轮一样,只取得有限进展,分歧巨大。

  尽管英国“脱欧”谈判首席代表戴维·弗罗斯特在会谈结束后表示,目前双方仍有可能在今年6月底前达成协议,最终在年底前实现“脱欧”后两个经济体之间的自由贸易。但他也坦承,目前英欧双方在“公平竞争”领域仍存在重大分歧,英国无法同意欧盟在这一领域提出的谈判条件,这些条件将让英国继续受欧盟法律和标准的制约。

  欧盟方面对“公平竞争”领域的担心在于,英国企业有可能利用在过去40年中对欧洲市场规则,特别是对劳工、环境等方面法规的了解,在“脱欧过渡期”结束后,出台更有利于英国在欧洲竞争的法律规则,以获得对欧盟企业的竞争优势。因此,欧盟要求英国承诺,在“过渡期”结束后一段时间内保持与欧盟竞争法规的协同。这一要求在英国人看来难以接受,这一症结不解,英欧贸易谈判难以有所突破。

  另一方面,英国与“特殊关系”伙伴美国的贸易谈判虽然在本月启动,但进展并不顺利。虽然英美领导人均希望用一份“雄心勃勃”的贸易协议来提振因疫情而陷入停滞的双边贸易,并作为自己的政治遗产之一,但谈判要取得成果,还有诸多阻碍要跨越。

  首先是现有税收方面的矛盾。2018年起,美国在与包括英国在内的欧洲诸国产生钢铝、飞机零件等领域的关税冲突,英国等欧洲大国又承诺将对大型数字企业征收数字税,而此举遭到美国反对。能否处理好税收方面的现有矛盾,将直接影响双方贸易谈判的进展。

  其次是在农副产品的安全标准、英国国民保健制度等敏感领域,双方利益存在冲突。美国希望转基因粮食作物、氯洗鸡肉、激素牛肉等产品进入英国市场,还希望目前不允许外国资本参与运营的英国国民保健制度向美国投资者开放,这都将加大双方的博弈难度。

  最后是不确定因素可能放缓谈判进度。对美国谈判者而言,他们在和英国谈判的同时还要密切关注英欧贸易谈判的动向,最终的英欧贸易协议可能决定英国与第三方签订贸易协议时在哪些领域要遵从欧盟规则。

  舆论也认为,英美要真正敲定一份贸易协议,可能要等到年底的美国大选之后。如果届时当选总统的是反对英国“脱欧”的拜登,他心目中的英美自贸协议很可能和英国目前想象的有很大不同。


责任编辑:葛岩

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