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热评|美国在贸易保护道路上越走越远

来源:中国贸易报 作者:本报特约评论员 荣民 2020-06-09 09:22:10

面对新冠肺炎疫情在国内的蔓延和全球经济贸易遭受严重冲击,美国政府近期发起多起贸易救济调查,除了常规的反倾销、反补贴调查之外,针对欧盟、英国、巴西、印度等10国的数字服务税发起“301调查”和针对稀有金属钒、变压器等使用的叠片和铁芯、移动式起重机等产品启动的多起“232调查”最为引人注目。在全球贸易本已受到疫情严重冲击而导致世界经济下行趋势加快的情况下,美国政府在应对国内经济压力和政治烦乱采取的诸多举措中,竟然选择了再次准备挥舞关税“大棒”,让全球愕然。

针对他国数字服务税发起调查在美国政府看来理所应当。受贸易摩擦和疫情冲击,美国经济二季度将大幅收缩,而数字经济是相对能够保持生机的领域。跨大西洋的商品和服务贸易规模每天有30亿美元,但现在商路不通,只有网络经济不受影响。特朗普政府不愿意把这块肥肉割给“盟友”们分享。随着印度等国开征数字税,英国近期也将开征数字税,这势必对美国科技巨头带来冲击而直接影响美股走势。目前,美股指数是特朗普政府为数不多可以炫耀的政绩,也可能是其寻求连任成功最重要的砝码。

那么,美国政府在一个月之内连续发起3起“232调查”又意欲何为呢?说起来,这个“232调查”算是美国臭名昭著的贸易救济措施之一。2017年4月,刚刚上任不久的特朗普政府发起了对进口钢铝产品的“232调查”,让沉寂16年之久的这一条款再次被激活。之后又先后对汽车及其零部件、铀、海绵钛启动“232调查”。美国2017年针对钢铝产品的“232调查”恰恰就是引发全球贸易紧张,特别是中美贸易战的导火索。

根据美国1962年《贸易拓展法》第232节,美国政府就进口产品对国家安全的影响进行调查。如果认为进口产品威胁了国家安全,总统可在90天内决定是否采取限制措施,主要是加征关税,如2018年对钢铝产品征收关税,也可能采取其他措施,如2019年对铀进口成立美国核燃料工作组,制定恢复和扩大国内铀矿生产的建议,2020年对海绵钛进口与日本谈判,确保紧急情况下用于国防和关键工业领域的海绵钛的准入等。

尽管在WTO的规则中,包含一项“国家安全例外”的规定,允许成员以国家安全为由限制进口,但实施条件相当苛刻,且WTO并不鼓励成员使用,更不允许成员“滥用国家安全例外规定”来采取限制性的贸易措施。1995年WTO成立后,美国政府仅在1999年与2001年启动过两次“232调查”,但2017年之后美国发起的“232调查”数量不断增加。“232调查”这样一个“战时条款”被如此频繁使用,再次给高举“美国优先”和贸易保护大旗的特朗普总统的贸易政策做了最生动的注解。

实际上,美国发起这些贸易调查,背后目的是“另类退群”。针对数字税发起“301调查”既是美国争夺数字经济规则制定权,也是美国反对经合组织(OCED)从2015年起在数字经济领域制定适用于全球税收规则谈判行动的抵制,同时也是对欧盟换届后把数字税列为两大重点任务之一的打压,从而表明不再把数字经济税收的全球谈判当作一回事的最新立场。而动辄使用“232条款”,正如美商务部长罗斯2017年发起钢铝产品调查时所承认的,如果美国采取强制措施必定遭遇WTO争端解决。实际上2018年中国等多个成员在WTO起诉美国钢铝产品“232调查”。在WTO上诉机制因为法官遴选被美国阻碍而名存实亡并导致这个多边贸易体制岌岌可危的情况下,美国发起多起“232调查”,直接违背并挑战WTO规则,而被施以限制措施的成员无法通过WTO争端解决机制获得合法权益保护,导致WTO难以发挥作用。而事实上瘫痪正是特朗普政府早就期待的结果。

在2020年疫情冲击、国内纷乱和大选挑战等多重背景下,特朗普政府再次威胁挥舞关税“大棒”的背后,是美国这一届政府在孤立主义道路上越走越远,在单边主义道路上越走越快的最新例证,更暴露了美国希望搞乱全球经济贸易并再次从中谋取更多超额利益和夺回主导权的狼子野心。


责任编辑:葛岩

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