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热评|WTO改革要以维护多边贸易体制为基础

来源:中国贸易报 作者:本报特约评论员 荣民 2020-06-23 09:49:23

全球经济一体化和经济全球化的重要标志就是以WTO为核心的多边贸易体制的建立和WTO规则对国际贸易秩序的有效维护。伴随多边主义日渐势弱,区域保护主义逐步增强,尤其是2017年底美国特朗普政府宣扬保护主义和单边主义,以“退群”相威胁的任性行为导致本已困难重重的WTO陷入更深的危机——美国的阻挠导致WTO上诉机构无法选出规定数量的上诉法官而事实上瘫痪,这一局面使得WTO执行贸易规则、解决贸易争端和促进贸易谈判的三大功能全面受创,WTO基本构架摇摇晃晃,无法走出WTO改革纸上谈兵的困境。

进入2020年,新冠疫情对经济全球化的深度冲击导致WTO危机愈发加重。从贸易规则执行的角度,成员国以应对疫情为由各行其是,各类违反WTO规则体系的单边贸易措施多达500多起,其中多以粮食和防疫物资的出口限制为主,而局促无力的WTO对此却难有作为。在促进贸易谈判上,疫情蔓延已经让WTO自4月份开始停止举办会议,渔业补贴、电子商务、投资便利化等范围十分有限的议题谈判陷入全面停滞且不知何时重启。在作为WTO“牙齿”的争端解决机制早已停摆的情况下,欧盟牵头成立了上诉机构的替代机制“多方临时上诉仲裁安排”(MPIA),中国等多个成员参加,美国则跳出来反对,以各成员预算不能为部分成员的动议买单为由,拒绝将MPIA纳入WTO的正常预算,使该机制的适用再生变数。

针对美国的上述态度,中国商务部认为,共同建立“多方临时上诉仲裁安排”,显示了各方对多边主义和多边贸易体制的信心与支持,是维护以规则为基础的多边贸易体制和维持WTO争端解决机制运转的有效方式。中方反对美国继续阻挠“临时安排”的做法,继续推动解决上诉机构瘫痪问题,避免多边贸易体制受到进一步损害。

5月中旬,现任WTO总干事宣布提前一年卸任,让本已举步维艰的WTO雪上加霜近期,美国又跳出来对未来WTO总干事人选设定标准,进一步加大了成员间在未来总干事人选上的分歧,让各方在纷争不断中难以形成新任总干事应当更好地领导WTO走出危机的共识,未来总干事人选能否使得各成员认可接纳,仍是未知数。如是,必将加大对WTO体制的考验力度。

尽管受到各种因素冲击,WTO仍然是经济全球化和贸易自由化的基石,也是全球经济治理的支柱。作为世界上最大的发展中国家的中国,一直坚定地主张维护多边贸易体制运行的稳定并且始终如一地信守承诺。在WTO改革的问题上,中国分别于2018年11月提交《关于WTO改革的立场文件》和2019年5月提交《中国关于WTO改革的提案》。这其中,优先解决WTO上诉机构面临停摆危险是当前维护多边贸易体制的关键。“多方临时上诉仲裁安排”(MPIA)就是多数WTO成员的共识,希望借此维护世贸组织上诉机构的顺利运行,确保WTO贸易规则体系执行的严肃性,确保国际贸易秩序的确定性和稳定性,才能为更好实现WTO贸易自由化的核心价值和非歧视的基本原则提供支撑,而这才是促进WTO改革的基础所在。

中国支持世贸组织为建设公平竞争的世界市场环境完善现有规则,包括继续推动多哈回合就规则进行的既定议程谈判。WTO改革不能更不应该是所谓的“改革中国”。中国作为最大的发展中国家,能够根据自身发展水平的提高承担越来越多的开放义务,比其他发展中国家承担更多的责任,而这同样是需要以WTO改革促进多边贸易体制的包容、平衡与健康发展为前提的。任何针对某一个成员、某一个国家的WTO改革方案都是别有用心的,全球经贸规则重构中的“去中国化”或者“去美国化”都是危害多边贸易体制的,一个没有WTO的世界是不可想象的。国家间的贸易问题的解决,包括中美经贸问题都必须置于多边贸易体制框架下才最可控,才能基于多边贸易体制的规则体系来寻求既合作又竞争的理性路径。因此,通过改革让WTO多边贸易体制更加包容、更加平衡,才能确保其发展更加稳定、更加健康和更加可持续。


责任编辑:葛岩

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