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消除数字鸿沟刻不容缓

来源:中国贸易报 作者:本报记者 王曼 2020-12-15 08:28:10

新冠肺炎疫情期间,数字经济在恢复生产、促进经济复苏中发挥了重要作用,已成为全球经济增长的新引擎。今年11月以来,国家主席习近平在第三届中国国际进口博览会、亚太经合组织第二十七次领导人非正式会议、金砖国家领导人第十二次会晤等多个场合提到数字经济。习近平指出,数字经济是全球未来的发展方向,创新是亚太经济腾飞的翅膀。要全面落实亚太经合组织互联网和数字经济路线图,促进新技术传播和运用,加强数字基础设施建设,消除数字鸿沟。

世界贸易组织(WTO)日前发布的《2020年世界贸易报告》(以下简称《报告》)显示,世界经济正在向数字化和信息化转变,这一转变凸显创新和技术在促进经济增长方面的重要性。在数字时代,政府政策的一个重要特征是支持向数字经济转型。越来越多的国家采取“新产业政策”,通过支持创新和技术升级促进增长。此外,新冠肺炎疫情刺激了电子商务和数字创新发展,同时也促进了政府对信息通信技术能力建设和升级的支持措施。《报告》认为,互联网在为一些国家企业提供以低成本进入国际市场机会的同时,也在基础设施和技术水平方面存在数字鸿沟。

“由于各国信息技术发展水平的差异,互联网的发展使得数字鸿沟问题日益突出,数字鸿沟的存在和持续扩大,使基于数字经济的利益分配越发的不平衡,甚至可能会出现赢者通吃的局面。”商务部国际贸易经济合作研究院副院长曲维玺在《报告》中国发布研讨会上表示,在数字经济时代,各国政府共同努力,加强国际合作,解决数字鸿沟问题刻不容缓。

“数字鸿沟包括接入鸿沟、使用鸿沟和能力鸿沟。”中国世界贸易组织研究会会长崇泉表示,数字鸿沟的三种表现形式是层层递进的。接入鸿沟指一部分人可以应用数字技术,另一部分人则无法应用数字技术,导致信息在可及性层面产生差异,这与硬件条件有关,如宽带建设、网络终端设备等等。使用鸿沟是在解决接入问题后出现的,是数字经济实践方面的差异,这与软件条件有关,关系到教育水平、培训服务等等。能力鸿沟随着全球数字化水平不断提升,数字化已经深入各个领域时,不同群体在获取、处理数字资源等能力上存在差异。

曲维玺分析,出现数字鸿沟的主要原因是数字经济具有典型的资本和技术密集型特征,需要大规模的基础设施建设和研发投入,数字经济的应用和传播,使得财富积累不同于传统模式,发达国家互联网巨头企业的快速发展,已经成为经济增长的重要动力源。对于大多数发展中国家而言,数字化转型面临严峻的资本与技术缺口,对于尚未实现工业化的发展中国家,数字化战略的实施会受到很多限制。

曲维玺说,因此,发展中国家很难在数字经济领域与发达国家获得同等的财富积累,这也使得发展中国家在全球数字经济红利的分配中处在非常不利的地位。“从这次疫情来看,数字经济发达的国家,其市场支配地位可能进一步增强,这也会进一步拉大富裕国家与贫穷国家之间的差距。”

崇泉表示,发展中国家想要抓住新一轮科技革命和产业变革带来的机遇,不得不面对已然出现且还在继续扩大的数字鸿沟。如何有效弥合数字鸿沟,将是当前国际社会面临的一个重要而且非常紧迫的任务和课题。

在曲维玺看来,为解决数字鸿沟问题,各国政府需要共同努力,积极引导和给予政策支持。“希望WTO能够发挥好协调推动作用,推动发达国家用自身的数字经济发展优势,来为发展中国家提供充分的帮助,提升发展中国家自主发展的能力。”他说,中国可以成为WTO发展中成员与发达成员间的桥梁和纽带,为弥合数字鸿沟、促进数字经济规则的构建提供中国智慧和中国方案。

商务部副部长钱克明表示,在数字时代,国际规则制定需求更加迫切,全球数字经济国际治理体系亟待完善,弥合发达国家和发展中国家之间的数字鸿沟刻不容缓。

《报告》还提出,开放贸易可以使创新政策更有效地实现其既定目标,外国竞争可以推动本土公司创新,参与全球价值链可以更快地进入国外市场并获取尖端技术;加强国际合作可以在促进数字经济发展和追求更加有效的技术创新方面发挥重要作用,通过国际合作还可以增强各国对数字政策的共同理解,有助于防止贸易紧张和报复,从而为创新、投资和跨境商业繁荣奠定更坚实的基础。


责任编辑:葛岩

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