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商标之争落槌——红牛或禁售 黑马在何方

来源:中国经济网-经济日报 作者:袁 勇 2021-01-14 09:54:52

  □ 终审判决再次明确“红牛系列商标”权属归天丝公司。这意味着,红牛公司很难通过新的合作授权方式寻求商标使用。

  □ 企业要重视商标专用权,只有自己注册或购买了商标,才能真正掌握主动权。拥有商标的企业更应重视对商标权的界定。

  □ 市场占有率居于绝对优势地位的产品面临禁售可能,国内功能饮料市场格局或将迎来巨变。

  “渴了喝红牛,困了、累了更要喝红牛”,这一广告语在中国家喻户晓,也让红牛维他命饮料成为国内最畅销的功能饮料产品之一。近日,最高人民法院的一纸判决,让持续多年的红牛商标归属之争再度引发关注。

  日前,泰国天丝公司发表声明称,最高人民法院终审驳回红牛维他命饮料有限公司(即“红牛公司”)上诉,维持北京市高级人民法院作出的一审判决,终审判决再次明确“红牛系列商标”权属归天丝公司。

  根据此前天丝公司表态,将不再授权红牛公司使用其商标,并对商标侵权行为进行追诉。这意味着,红牛公司很难通过新的合作授权方式寻求商标使用。

  红牛公司则发表声明称,“二审判决并非双方法律关系的终局”,“将通过一切可能的法律救济途径,包括申请再审及提请抗诉,依法维护自身的合法权益”。

  专家认为,结合目前双方出示的证据情况看,红牛公司要“翻案”的难度非常大。

  从“蜜月”到对簿公堂

  红牛公司的诞生,始于两家泰国企业。1975年,泰国天丝公司创始人许书标发明了红牛饮料。1984年,华彬集团创始人严彬在泰国创办华彬集团,1990年,华彬集团开始到中国投资。1995年,许氏家族与包括严彬在内的其他股东合资成立了红牛维他命饮料有限公司,即“红牛公司”。1998年,双方及另一股东再次签署新的合资合同,由天丝公司为红牛公司提供生产工艺、产品配方等技术方面的支持,华彬集团则主导产品生产和经营。后来,种种原因让红牛逐渐成为中国知名品牌,各方合作也处于“蜜月期”。

  2012年,许书标去世,天丝公司由现任CEO许馨雄掌舵。天丝公司与华彬集团的合作出现裂痕。在日后的声明中,天丝公司指责华彬集团偷偷转移业务与利润。

  2016年10月份,天丝公司宣布红牛商标许可合同到期,不再续约。2018年9月份,红牛公司工商登记营业期限也到期。但是,华彬集团此后仍继续主导生产销售红牛产品。对此,天丝公司选择对簿公堂。“红牛系列商标”使用权归属成为双方争论焦点。

  能否继续合法使用“红牛系列商标”,意味着红牛公司能否在中国市场继续销售红牛饮料产品。为了获取商标使用权,红牛公司提出了多项主张,如作为涉案商标实际使用人,其为商标商誉提升作出了巨大贡献,应当享有商标权。

  经过双方多年诉讼,2019年11月25日,北京市高级人民法院作出一审判决,驳回了红牛公司要求法院确认红牛公司对17个“红牛系列商标”享有的所有者合法权益等诉讼请求。红牛公司随后向最高人民法院提起上诉,请求撤销一审判决。

  重视对商标权的界定

  在最高人民法院终审中,红牛公司出示了1995年11月10日签署的有效期为50年的协议书及其相关方出具的确认函作为新证据,欲以此将公司在中国运营红牛系列产品期限延长至2045年。

  然而,判决书显示,红牛公司在一审中提供了该协议书后又撤回,且一审和二审中均未提供原件,因此,被法院认定为真实性存疑,未被采纳为证据。

  经济日报记者采访红牛公司,并询问公司为何没有提供50年协议书原件,公司公关人员表示:“目前企业以寻求稳定为主,不会回复媒体太多细节。”

  此外,红牛公司在过去长达20年之久的商标许可使用中,未对商标权利归属提出异议,被专家认为是其诉讼失利的关键。

  北京市知识产权专家库专家董新蕊表示:“在1995年签署合作协议时,经泰国天丝公司授权,红牛公司获得了红牛系列商标在中国20年的使用权,而没有约定共同拥有。1998年签署新的合资合同时,未对商标许可作出新约定,而是要求天丝公司提供合资公司的产品配方、工艺技术、商标和后续改进技术,默认了商标归天丝公司所有,红牛公司即使申请再审及提请抗诉,也很难获胜。”

  北京德恒律师事务所高级法律顾问亓明表示,从最高人民法院在二审中就该案的相关事实、证据的确认与采信以及对相关法律的适用和司法实践角度看,败诉方推翻终审判决的可能性微乎其微。

  董新蕊认为,红牛商标之争对企业是一个警示。“企业要重视商标专用权,只有自己注册或购买了商标,才能真正掌握主动权。拥有商标的企业更应重视对商标权(使用权)的界定,不仅要考虑生产、销售约定,也要明确商标使用时间、范围、承载商誉的约定,尽量避免留下模糊空间。”

  诉讼背后市场巨大

  双方旷日已久的诉讼背后,是中国功能饮料市场这块巨大的“蛋糕”。

  红牛公司一直是华彬集团的“现金奶牛”。2020年12月底,华彬集团宣布,旗下的红牛维生素功能饮料、战马能量型维生素饮料、芙丝天然矿泉水、唯他可可天然椰子水、果倍爽少儿果汁5个品牌销售收入实现242.01亿元。其中,红牛饮料销售收入超过228亿元。有行业人士认为,红牛系列商标一旦不被允许使用,红牛公司及华彬集团将遭受巨大损失。

  有报告显示,红牛饮料在中国功能饮料市场中所占市场份额近60%。市场占有率居于绝对优势地位的产品面临禁售可能,国内功能饮料市场格局或将迎来巨变。

  华彬集团对此已经有所准备。过去几年,华彬集团一直在进行新的市场尝试,试图摆脱过于依赖单品的局面。例如,公司大力推广另一款功能型饮料——“战马”,试图以此拓展新的盈利点,但从目前市场表现看,新品在短期内远远无法替代红牛产品。

  作为法庭和市场上的双重对手,天丝公司在市场布局上也对华彬集团步步紧逼。2019年6月份,天丝公司联合中国市场新合作伙伴推出了红牛安奈吉饮料,又于2019年12月份宣布将原装进口红牛引入中国市场。

  但是,天丝公司的产品在销售额和市场份额上仍与红牛公司产品有较大差距。目前,在国内红牛饮料市场中,红牛公司的红牛维生素饮料大约占85%,天丝公司两款产品占比约为15%。不过,天丝公司“淘金”中国市场的信心非常坚定。此前,在接受经济日报记者采访时,许馨雄表示,未来3年,天丝公司将在中国进行一系列投资。


责任编辑:葛岩

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